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Natale in Svezia e Festa di Santa Lucia

natale_santa_lucia_sveziaIl Natale in Svezia è molto suggestivo, in particolare per la bellezza del paesaggio nel quale viene festeggiato e per le lunghe  celebrazioni. Con l?Avvento, ogni domenica, una candela viene accesa in una corona di foglie e ramoscelli decorata con mirtilli rossi o licheni. La corona verrà poi usata per i festeggiamenti di Santa Lucia il 13 dicembre.

Per Santa Lucia (Sankta Lucia), prima dell?alba, la figlia più giovane di ciascuna famiglia si appresta a rappresentare la santa, che viene chiamata Lussibrud (Lucia sposa). Vestita di una lunga veste bianca, con una fascia rossa legata in vita e una corona di candele in testa, decorata con un intreccio di foglie di mirtilli rossi, la ragazza si appresta a svegliare i genitori servendo loro la colazione. La colazione natalizia di Santa Lucia è composta da caffe e dolci tipici per l?occasione, i dolcetti vengono chiamati ?lussekatt? (gatti Lucia) e sono delle tipiche paste di pane allo zafferano e uvetta.

Gli altri bambini della casa, i ragazzi stella (stjarngossar), accompagnano Lucia indossando una lunga veste bianca e un capello cilindrico a punta, decorato con delle stelle adesive. Forse pochi sanno che la tradizione di Santa Lucia in Svezia deriva da una tradizione italiana, precisamente siciliana: si racconta infatti,  di una vergine cristiana martirizzata nella Siracusa di Dioclesiano nel IV secolo d.C. dal nome Lucia. In Svezia Lucia rappresenta il ringraziamento per il ritorno del sole, motivo principale per il quale la Santa viene soprannominata Regina della Luce e la giornata del 13 dicembre Festival della Luce.

Secondo i riti pagani dei paesi nordici (tra cui Germania, Islanda, Scandinavia e Scozia) il solstizio d?inverno (che secondo il calendario Giuliano era il 13 dicembre e non il 21 dicembre come nell?attuale calendario gregoriano) veniva chiamato Yule, il cui rituale ancora oggi viene celebrato come una veglia dal tramonto all?alba (la notte più lunga dell'anno) per assicurarsi che il sole sorga nuovamente. Questo rito, chiamato anche Yuletide viene associato ppunto con Santa Lucia a rappresentare il saluto alla luce divina che si rinnova. I festeggiamenti proseguono con delle suggestive processioni di numerose ragazze tutte rappresentanti Lucia, che con i loro stjarngossar intonano le classiche canzoni, inni dedicati al Natale e al ritorno della luce.

Per coloro che si trovano in visita a Stoccolma consigliamo di partecipare al Festival delle luci di Santa Lucia presso il Museo Skansen,  dove una lunga tradizione vuole incoronare la Lucia nazionale il 1º dicembre; i festeggiamenti con tanto di fuochi artificiali, concerti e parate per la città continuano poi il 13 dicembre. Da non perdere inoltre il mercatino di Natale del Museo di Skansen nei tre fine settimana precedenti il Natale.

Il Natale svedese prevede decorazioni con il classico albero di Natale, in genere preparato nei giorni precedenti la vigilia. Lo troviamo decorato con candeline, mele, bandierine svedesi, piccoli folletti e gnomi con indosso un capello rosso e classiche caramelle zuccherate a forma di bastoncino. Spesso i bambini mettono  un piccolo capretto fatto di paglia vicino all?albero di Natale di famiglia, affinchè questo venga protetto contro i diavoletti cattivi. Gli svedesi infatti usano appendere al loro albero una gran quantità di oggetti di paglia.  Le case svedesi a Natale si preparano per una grande pulizia, seguita da una sontuosa decorazione. Insieme all?albero troviamo dei tulipani rossi e soprattutto tanti biscotti a forma di capretta o di stella, profumati allo zenzero (pepparkakor).

Le grandi città si preparano al Natale con grande fermento:  vengono illuminate dalle luci e decorazioni dei tradizionali mercatini di Natale. I ristoranti offrono gustosi buffet (Smörgåsbord) e dappertutto viene proposto il ?glögg?, il caldo e ottimo vin brulé svedese, servito con uvette e mandorle. Stoccolma prepara i propri mercatini di Natale a partire dall?ultimo weekend di novembre; li troviamo nel centro storico, nella piazza di Stortorget, nel giardino di Kungsträdgården e nel Museo Skansen. Non mancate di visitare la vicina Sigtuna, l?antica cittadina, per il bel mercatino di Natale.

Nelle isole della Svezia pace e tranquillità fanno compagnia ad un paesaggio da favola e alle tradizioni più tipiche. Da non perdere quelli di Liseberg a Goteborg (tra i più estesi di tutta del paese) o ancora quelli di Malmo, la città più vicina al resto d?Europa, vista la sua vicinanza con la Danimarca.  Non è ancora tutto, che dire del Natale in Lapponia? il paesaggio più tipico della Svezia, tra laghi, foreste innevate, lunghe distese di ghiaccio e mitiche slitte trainate dalle renne, magari con a fianco un vero Babbo Natale, che dire? Buon Natale, God Jul.

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